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एशिया कप 2022: ‘अंडरडॉग’ से एशियाई चैंपियंस तक – श्रीलंका के उभरने की कहानी

“मुझे लगता है कि टी20 क्रिकेट में कुछ भी हो सकता है, हम अगले मैच में वापसी कर सकते हैं,” एक निराश श्रीलंकाई कप्तान दासुन शनाका 2022 एशिया कप के ओपनर में अफगानिस्तान से अपनी टीम की निराशाजनक हार के बाद कहा था। कई विशेषज्ञों ने हार के बाद साइड ऑफ लिखा था। सच कहूं तो वे टूर्नामेंट जीतने के प्रबल दावेदारों में भी नहीं थे। चारों ओर की बातचीत के बावजूद, समूह को अपनी क्षमता पर विश्वास था – इतना, कि यह अंततः 2022 एशिया कप – अपना 6 वां खिताब जीत गया – भारत और पाकिस्तान जैसी टीमों को हराकर, जिन्हें पसंदीदा माना जाता था, रास्ते में यश के लिए।

एक भूलने योग्य शुरुआत

शुरुआत में ऐसा लग रहा था कि एशिया कप 2022 श्रीलंका के लिए नहीं है। टूर्नामेंट, जो उनकी घरेलू धरती पर होता, द्वीप राष्ट्र में अभूतपूर्व आर्थिक संकट के कारण संयुक्त अरब अमीरात में स्थानांतरित कर दिया गया था।

चोट पर नमक डालने के लिए, लंकावासियों ने अपना पहला गेम अफगानिस्तान से 8 विकेट से गंवा दिया। उनके बल्लेबाज बुरी तरह विफल रहे और उन्हें 105 रन पर समेट दिया गया। श्रीलंका के लिए इसे और अधिक पीड़ा देने वाला अफगानिस्तान केवल 10.1 ओवर में घर पहुंच गया। पांच बार के एशिया कप चैंपियन के लिए निराशा अपने चरम पर थी, लेकिन उनके विश्वास ने उनके लिए मेजें बदल दीं।

वापसी और महिमा में वृद्धि

श्रीलंका ने एशिया कप 2022 के सुपर 4 में प्रवेश करने के लिए एक तनावपूर्ण पीछा में बांग्लादेश को हराया। एक रोमांचक जीत जो एक बार लंकाओं के लिए नीले चाँद में लग रही थी, जल्द ही टूर्नामेंट में उनके खेलने की शैली बन गई।

श्रीलंका ने सुपर 4 में चार विकेट से जीत के साथ अफगानिस्तान से अपनी हार का बदला लिया और पसंदीदा भारत को 6 विकेट से हरा दिया। फाइनल में टीम से मिलने से पहले उन्होंने पाकिस्तान को भी हराया।

एक सनसनीखेज वापसी की कहानी बन रही थी, लेकिन दासुन शनाका और कंपनी को अभी भी अंतिम बाधा को पार करने की ज़रूरत थी और यहाँ फाइनल हुआ!

डी-डे

अपने देशवासियों के साथ अभी भी आर्थिक संकट के कारण घर वापस आ गया है, यहां दुबई इंटरनेशनल स्टेडियम में श्रीलंकाई टीम थी, जो पाकिस्तान के खिलाफ शिखर सम्मेलन के लिए तैयार थी। एक जीत उनके देश को कठिन समय में आनंदित करने के लिए कुछ दे सकती थी और टीम की आत्माओं को भी ऊपर उठा सकती थी, जिसने हाल के दिनों में अपने प्रदर्शन से संघर्ष किया है।

ऐसा नहीं है कि इससे पहले श्रीलंका ने अपने विरोधियों को चौंकाया नहीं था। हाल के दिनों में चाहे ऑस्ट्रेलिया हो या पाकिस्तान, यहां तक ​​कि व्यापार में सबसे अच्छा श्रीलंका की प्रतिभा के अंत में था। लेकिन निरंतरता लंबे समय से टीम की सबसे बड़ी दुश्मन रही है। हालांकि, इस बार उनके पास बताने के लिए एक अलग कहानी थी।

पाकिस्तान कप्तान बाबर आजमी टॉस जीतकर श्रीलंका को पहले बल्लेबाजी करने का न्योता दिया। दासुन शनाका के नेतृत्व वाली टीम जिसने पीछा करते हुए टूर्नामेंट में अपने सभी मैच जीते थे, उसके पास प्रसिद्ध “रिंग ऑफ फायर” के तहत पाकिस्तान के लिए एक लक्ष्य निर्धारित करने के अलावा कोई विकल्प नहीं बचा था।

श्रीलंका 8.5 ओवर में 58/5 था और एक बार फिर कई ने उन्हें बट्टे खाते में डाल दिया होता। लेकिन यह उस टीम की चिंता कैसे कर सकता है जिसने सभी बाधाओं के खिलाफ 2022 एशिया कप के फाइनल में प्रवेश किया था।

भानुका राजपक्षे (55 रन में नाबाद 71) ने श्रीलंका के लिए एक अंधा खेल खेला और गेंदबाजों ने दूसरी पारी में अपना काम करते हुए टीम को 23 रन से जीत दिलाई, जिससे उसे 6 वां एशिया कप खिताब दिलाने में मदद मिली।

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“यह दुनिया की किसी भी टीम के साथ हो सकता है,” एक बार फिर दासुन शनाका अफगानिस्तान के खिलाफ हार के बारे में बोल रहे थे, लेकिन इस बार उनके और उनके लोगों के लिए टेबल बदल गई थी।

“यह एक अच्छे कारण के लिए हुआ। हमने उस खेल के बाद गंभीर चर्चा की। प्रत्येक व्यक्ति ने हमारे लिए अच्छा प्रदर्शन किया और इस तरह हम चैंपियन बने,” शानदार वापसी की कहानी के साथ आश्वस्त श्रीलंकाई कप्तान ने निष्कर्ष निकाला जो युगों तक चक्कर लगाएगा .

जिम जॉर्ज के शब्दों में: “यह महत्वपूर्ण नहीं है कि आप कैसे शुरू करते हैं, लेकिन आप कैसे समाप्त करते हैं!”

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