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मिताली राज ने सेवानिवृत्ति के बाद जीवन और उनकी समृद्ध विरासत के बारे में खोला

भारतीय महिला क्रिकेट टीम की पूर्व कप्तान मिताली राज 23 साल के लंबे क्रिकेट करियर के बाद पिछले हफ्ते क्रिकेट को अलविदा कह दिया। उन्होंने महिला अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट में अग्रणी रन-स्कोरर के रूप में पद छोड़ दिया। महिला क्रिकेट में उनके “ब्रैडमैन-एस्क” योगदान के अलावा, उन्हें उन सभी के लिए याद किया जाएगा जो उन्होंने भारत में महिलाओं के खेल को मुख्यधारा में लाने के लिए किया है। मिताली ने एनडीटीवी से खास बातचीत की। पेश है एक अंश

रिका: मिताली, आधी जिंदगी आप कैंपों में रही हैं और अपना बैग पैक कर रही हैं। क्या इसमें यह डूब गया है कि ऐसी चीजें हैं जो आपको अब और नहीं करनी पड़ सकती हैं?

मिताली: मुझे लगता है कि मेरी दिनचर्या जरूर बदल गई है. मुझे अब सुबह जल्दी उठने और अपने दिन की योजना बनाने या एक सप्ताह की योजना बनाने या अगली श्रृंखला की तैयारी की योजना बनाने की आवश्यकता नहीं है। उस मायने में, हाँ, जीवन थोड़ा धीमा हो गया है और बहुत सी अन्य चीजों के लिए समय है, जिनका मैं पीछा नहीं कर सकता था, जब मैंने क्रिकेट खेलना शुरू किया था।

रिका: क्या भरतनाट्यम वापस जाने की आपकी कोई योजना है?

मिताली: मुझे नहीं पता, शायद मैं इसे आजमा सकती हूं, लेकिन अभी मैंने वास्तव में डांस पर वापस जाने के बारे में ज्यादा नहीं सोचा है। जब मैंने डांस से क्रिकेट की ओर रुख किया, तो बहुत लंबा समय हो गया है, लेकिन जब पढ़ने, स्केचिंग की बात आती है, तो ये कुछ ऐसी चीजें हैं, जिनका मैंने वर्षों से आनंद लिया है, लेकिन उन चीजों में निवेश करने के लिए कभी भी ज्यादा समय नहीं मिला। तो शायद मैं उन्हें एक शौक के रूप में लेने की कोशिश करूंगा।

रिका: मिताली, आपको किस पल में लगा कि 23 साल के लंबे करियर को छोड़ने का यह सही समय है? क्या यह न्यूजीलैंड में हार के बाद था?

मिताली: नहीं, जब मेरे संन्यास की बात आई, तो मैं कुछ साल पहले ही बहुत स्पष्ट थी कि विश्व कप मेरा स्वांसोंग होगा। कुछ साक्षात्कार थे जिनमें मैंने पहले ही इसका उल्लेख किया था।

मुझे विश्व कप में पिछले मैच की निराशा की भावना से निपटने की जरूरत थी। और मैं अभिभूत होकर कोई भी निर्णय नहीं लेना चाहता था, विशेष रूप से इतना बड़ा। मुझे इससे निपटने के लिए कुछ समय निकालना पड़ा। फिर मैं टी20 घरेलू टूर्नामेंट में गया। मुझे लगा कि मुझमें उस तरह का इरादा और जुनून नहीं है, जो इतने सालों में धरातल पर उतरा है। मैंने कभी भी डोमेस्टिक मिस नहीं किया, लेकिन इस बार मुझे मैदान पर जाने के लिए सही तरह का इमोशन नहीं लगा। मैंने घरेलू नहीं खेला और मुझे लगा कि यह मेरे संन्यास को आधिकारिक बनाने का समय है। लेकिन, यह मेरे दिमाग में कुछ सालों से था। यह सिर्फ इसे स्वीकार करने और इससे निपटने की बात थी, और फिर शायद इसे आधिकारिक बना दिया।

रिका: अब जब आपने अपना करियर खत्म कर लिया है, अगर आप बैठकर अपनी पारी देखना चाहते हैं, तो आप कौन से मैच एक बार फिर देखना चाहेंगे।

मिताली: मुझे लगता है कि वे सभी महत्वपूर्ण पारियां 2017 विश्व कप की हो सकती हैं। मेरी कुछ बहुत अच्छी पारियां हैं। 2009 के विश्व कप में, मुझे ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ बनाए गए 40 अजीब रन याद हैं, जो एक मैच विजेता था। यह दुर्भाग्यपूर्ण है कि मेरे पास मेरी कुछ बेहतरीन पारियां नहीं हैं क्योंकि तब इसका प्रसारण नहीं होता था, इसलिए हमारे पास इसके बारे में वीडियो भी नहीं थे। लेकिन हाँ, ये कुछ ऐसी पारियाँ हैं जिन्हें मैं देखना पसंद करता।

रिका: मिताली, आपके वनडे रिकॉर्ड के पहाड़ पर। जो खो जाता है वह टेस्ट क्रिकेट में आपका 214 है- एक महिला टेस्ट क्रिकेटर द्वारा सर्वोच्च स्कोर। क्या आपके पास इसकी रिकॉर्डिंग है?

मिताली: मेरे पास इसकी रिकॉर्डिंग नहीं है, यह सिर्फ यादें हैं जो मेरे पास हैं, और मेरे अपने साथियों, जो आसपास रहे हैं, मुझे कुछ बताते हैं। इसलिए हम इसे उनके नजरिए से याद करते हैं। वे मुझे बताते हैं कि उन्होंने मेरी पारी को कैसे पाया, यानी 214 की पारी में क्या है।

रिका: मुझे आपके बारे में बार-बार आश्चर्य होता है कि आपने इससे ज्यादा क्रिकेट खेला सचिन तेंडुलकर किया, वनडे में धोनी जितना औसत, एक कप्तान के रूप में आपकी जीत का प्रतिशत इससे अधिक है सौरव गांगुली. मैं आपसे पूछता हूं कि आपकी पसंदीदा मिताली राज प्रतिमा कौन सी है?

मिताली: आपने मुझसे सिर्फ एक सवाल पूछा था जिसके लिए मैं तैयार नहीं थी। मुझे लगता है कि वनडे में 7000 रन बनाना अच्छा होगा।

रिका: और आपके पास कुल मिलाकर 10,000 अंतरराष्ट्रीय रन हैं। भारत को इंग्लैंड में आयोजित 2017 विश्व कप फाइनल में ले जाना विशेष रहा होगा। जब आप लॉर्ड्स में टॉस के लिए बाहर जा रहे थे तो भावनाएं बहुत तेज चल रही थीं। क्या आप हमें उस दिन की भावनाओं के बारे में बता सकते हैं?

मिताली: 2017 में हमने पहले गेम से ही भारत में धूम मचा दी थी। इंग्लैंड में हमें घरेलू प्रतिक्रियाओं के बारे में ज्यादा जानकारी नहीं थी। ऐसा इसलिए था क्योंकि उस समय सोशल मीडिया बहुत नया था और मैं ऐसा व्यक्ति नहीं हूं जो सोशल मीडिया का बहुत अधिक सक्रिय या आदी हो। तो उस समय भी मुझे ट्विटर पर आने के बारे में ज्यादा जानकारी नहीं थी। हमने अच्छा खेला, जब हम फाइनल में पहुंचे तो सोचा कि भारत में खेल को लोकप्रिय बनाने का हमें एक और मौका मिल गया है।

2013 में, भारत ने इससे पहले विश्व कप की मेजबानी की थी, हम सुपर सिक्स के लिए क्वालीफाई नहीं कर पाए थे। जब हम 2017 विश्व कप के फाइनल में पहुंचे, तो मैंने लड़कियों से कहा कि मुझे लगता है कि हमारे पास अपने देश में खेल को बड़ा बनाने का एक शॉट है। लेकिन तब मुझे पता था कि उनमें से ज्यादातर 2005 के विश्व कप का हिस्सा नहीं थे। यह पहला फाइनल था और सभी नर्वस थे। मेरे लिए यह एक अलग अनुभव था। मैं लॉर्ड्स के खचाखच भरे स्टेडियम में टॉस के लिए जा रहा था।

मैंने पहले बहुत कुछ बजाया था, लेकिन उस दिन की तरह पैक नहीं किया था, और उस तरह का उत्साह जो आप तब पैदा करते हैं जब लोग चिल्लाते हैं और आप जानते हैं कि वे ढोल कब बज रहे हैं। मैं हमेशा अपने जीवन में एक बार खेलना चाहता हूं। तुम्हें पता है, जब मैंने शुरुआत की थी, मैं उस माहौल को महसूस करना चाहता था और मुझे यह 2017 विश्व कप में महसूस हुआ।

रिका: यह रोंगटे खड़े कर देने वाला क्षण था। क्या आप कहेंगे कि भारतीय महिला क्रिकेट के लिए यह एक महत्वपूर्ण मोड़ था?

मिताली: यह निश्चित रूप से कुल मिलाकर महिला क्रिकेट में सबसे महत्वपूर्ण वक्रों में से एक था। विश्व स्तर पर भी मैं कहूंगा, दर्शकों की संख्या और उसके बाद की घटनाओं में वृद्धि हुई। इससे खेल को आगे बढ़ने में मदद मिली।

रिका: मिताली, आपको क्या लगता है कि भारत में महिला क्रिकेट के लिए अगला सबसे बड़ा मोड़ क्या होगा? क्या यह आईसीसी ट्रॉफी या महिला आईपीएल जीतना होगा?

मिताली: मुझे लगता है, किसी भी प्रारूप में विश्व कप ट्रॉफी, चाहे वह टी 20 हो या एक दिन, सभी भारतीय क्रिकेटर काम कर रहे हैं। हम जानते हैं कि एक आईसीसी इवेंट ट्रॉफी खेल के लिए चमत्कार कर सकती है। आप जानते हैं, हम वहां से सिर्फ एक कदम की दूरी पर होने के बावजूद, बहुत प्रभाव डाला है।

मुझे लगता है कि जो चीज निश्चित रूप से चीजों को बदलेगी वह है महिला आईपीएल की शुरुआत। यह खिलाड़ियों का एक मजबूत पूल बनाने में मदद कर सकता है। इसमें कुछ साल और लग सकते हैं। मैं शुरू से ही यह नहीं कहूंगा कि आप जानते हैं कि पहले साल महिला आईपीएल कैसा होगा, आप जानते हैं, टीम की मदद करें। लेकिन शायद महिला आईपीएलके की शुरुआत से 2-3 साल के समय में हमें कई संभावित खिलाड़ी दिखाई देंगे क्योंकि हर चैलेंजर ट्रॉफी ने शेफाली, किरण की तरह देखा है। तो एक बार महिला आईपीएल शुरू होने के बाद आपको ऐसी और कहानियां सामने आ सकती हैं और देखें कि पुरुषों के आईपीएल ने हमारे देश में पुरुष क्रिकेट के विकास में कैसे मदद की है। मुझे यकीन है कि इसी तरह यह हमारे देश में महिला क्रिकेट के विकास को बढ़ावा देगा।

रिका: आपके करियर के बारे में थोड़ा और बात करें तो मिताली, मैंने आपको 2005 से 2015 की शुरुआत के समय से देखा है। वे साल उदासीनता और शायद हताशा में भी बिताए। आपको खुद को प्रेरित करने के लिए क्या करना पड़ा?

मिताली: दो कारक हैं। जब आप जर्सी पहनते हैं, जब आप भारत के लिए खेल रहे होते हैं, तो आप अपना 100% से कम डालने के बारे में नहीं सोच सकते। इसलिए इसने मुझे हमेशा प्रेरित किया है। मुझे पता है कि लोगों की इतनी उम्मीदें हैं, इतने सारे लोगों की इच्छाएं मेरा साथ दे रही हैं। ऐसे कई लोग हैं जिन्होंने मुझे एक क्रिकेटर के रूप में आकार देने में भूमिका निभाई और मैं उन्हें निराश नहीं कर सकता।

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जब मैं बड़े आयोजनों में भारत का प्रतिनिधित्व करता हूं तो लाखों उम्मीदें रखता हूं। तो उसके लिए, अगर मुझे उन उम्मीदों पर खरा उतरना है, तो मुझे हर बार मैदान में उतरने पर अपने 100% से कम नहीं होना चाहिए। यह सबसे बड़े प्रेरक कारकों में से एक रहा है। मैंने कभी औसत दर्जे में विश्वास नहीं किया और इसने मुझे हमेशा और अधिक मेहनत करने के लिए प्रेरित किया।

रिका: अगर एक शब्द है तो मैं जिस तरह से आप भारतीय क्रिकेट को छोड़ते हैं, उसका वर्णन कर सकता हूं, वह स्वस्थ है। क्या आपके पास इसके लिए कोई शब्द या वाक्य है? मेरा मतलब है, आप जानते हैं, बहुत से लोग आपकी विरासत के बारे में बात कर रहे हैं।

मिताली: मुझे लगता है कि मैं जहां से खेल को छोड़ रही हूं, वहां से संतुष्ट हूं।

कल उनमें से एक ने मुझसे पूछा कि तुम्हारी विरासत क्या होगी? मेरे पास इसके लिए कभी भी सही उत्तर नहीं था, लेकिन मैं कह सकता हूं कि आप जानते हैं कि जब मैंने पहली बार शुरुआत की थी, जिस तरह से मुझे खेल के लिए पेश किया गया था, वह एक विशेष लड़के के शिविर में था जहां मैं अकेली लड़की थी। फिर मुझे कैंप बदलना पड़ा क्योंकि वे लड़कियों और उसी कैंप को नहीं लेना चाहते थे। आज हमारे पास लगभग 60 से 80 लड़कियां हैं जो हर साल नामांकन कराती हैं और किट बैग ले जाने वाली लड़की के लिए उन दिनों सड़क पर चलना आम बात नहीं थी। लेकिन आज के समय में यह बहुत आम है। लोगों ने इसे स्वीकार कर लिया है और अब लड़कियों को गलियों में क्रिकेट खेलते देखना आम बात हो गई है। हर अकादमी में लड़कियों का नामांकन होता है। कोई अनन्य लड़का या अनन्य लड़कियां नहीं हैं, लेकिन हर अकादमी लड़कियों को नामांकित करने और उन्हें प्रशिक्षित करने में प्रसन्न है। इसलिए मुझे लगता है कि मैं खेल को एक अच्छी जगह पर छोड़ देता हूं और मैं बहुत सकारात्मक हूं कि आप जानते हैं कि यह केवल यहां से एक उज्जवल स्थान में विकसित होगा।

रिका: मुझे पता है कि आप अपने पीछे बहुत खुश ड्रेसिंग रूम छोड़ गए हैं। अब मैं आपसे यही पूछता हूँ। मौजूदा भारतीय ड्रेसिंग रूम में क्या कोई ऐसा युवा खिलाड़ी है जो मिताली राज की ऊर्जा का प्रतीक है?

मिताली: वैसे वे नहीं हैं। वे इस पीढ़ी के हैं। वे मेरे जैसे नहीं हैं। जिस मिनट वे एक तस्वीर ले रहे हैं, वे पहले से ही इसे सोशल मीडिया पर पोस्ट कर रहे हैं और मुझे दो दिन की देर हो गई है। तो वे कहते हैं “दीदी यार आप देर डालते हो, टैग तो करो,” (आप इन पोस्टों को इतनी देर से डालते हैं, कम से कम हमें टैग करें)। उनमें से कुछ सचमुच मुझसे हैंडसेट खींचते हैं और वे मेरी ओर से पोस्ट करते हैं और खुद को टैग करते हैं। तो वे मेरे नहीं हो सकते, वे मेरे जैसे नहीं हो सकते। लेकिन हाँ, मैं उनके जैसा बनने की कोशिश कर रहा हूँ।

रिका: वैसे यह कहना बहुत प्यारी बात है कि आप उनके जैसा बनने की कोशिश कर रहे हैं। आपकी जिंदगी की कहानी जल्द ही सिनेमाघरों में होगी, जिसे तापसी पन्नू ने निभाया है। आपने उसे सबसे अच्छी टिप क्या दी है? क्या आपने उसे कवर-ड्राइव को सही करने के लिए कहा था?

मिताली: जब वह ट्रेनिंग कर रही थी तो मैं अपनी अंतरराष्ट्रीय प्रतिबद्धताओं में व्यस्त थी। इसलिए मैं वास्तव में उसके प्रशिक्षण में उसकी मदद नहीं कर सका। लेकिन मुझे लगता है कि उसकी मदद करने से ज्यादा मैंने उसे बताकर उस पर दबाव डाला है, बेहतर है कि अपना खेल ठीक करें, कवर-ड्राइव सही करें। वे सभी आपको देखने जा रहे हैं। हो सकता है कि मैंने उस पर और दबाव डाला हो। लेकिन मुझे लगता है कि उसने बहुत अच्छा काम किया है। वह बहुत मेहनती अदाकारा हैं। मुझे यकीन है और सकारात्मक है कि वह इस भूमिका को निभाएंगी।

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